Sète, du môle Saint Louis au Mont Saint Clair

Sète - Mont Saint Clair

À Sète, ville aux accents vénitiens en plein cœur d’Occitanie, la présence du Mont Saint Clair culminant à 175 m d’altitude offre l’occasion d’une balade dépaysante et spectaculaire au-dessus du Golfe du Lion.

Département : Hérault (34)
Direction : Sète
Départ : Môle Saint Louis
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S’il est une perle dans l’Hérault, c’est à Sète qu’elle se trouve. Le paysage y est non seulement unique mais la culture locale est suffisamment typique pour que l’on s’y attache. Car Sète, c’est le carrefour des cultures méditerranéennes, où l’Italie est venue se nouer au Languedoc. Cernée par la mer et l’étang de Thau, traversée par les canaux et dominée par le mont Saint Clair, Sète est comme une île qui s’élève sous le ciel et qui a grandi les pieds dans l’eau. Rien d’étonnant qu’elle ait comme réputation d’avoir des airs de Venise.

Sète le long des quais de la Marine

Que l’on y vienne par la terre ou par la mer, Sète est immanquable à l’horizon. Le mont Saint Clair se voit de loin : sa silhouette de dauphin bien reconnaissable domine le golfe du Lion. Si sa célèbre plage compte 12 km de sable fin, la ville au contraire est resserrée sur elle-même, faite de petits immeubles édifiés dans l’esprit génois. Pour la découvrir, la balade démarre du môle Saint Louis. Elle passe ensuite devant la criée et ses petits restaurants à poissons, puis débouche sur la promenade des quais de la Marine. Partout le long des canaux les bateaux font l’attraction, des embarcations de plaisance jusqu’aux grand thoniers. En cours de marche, si l’on tend l’oreille, on ne manque pas de capter le parler sétois qui est un délice et un amusement. Après avoir quitté le niveau du port, la promenade remonte vers le centre-ville. Elle mène progressivement vers une ascension dans le « quartier haut », passage obligé menant vers le point culminant de Sète.

Sète du haut du Mont Saint Clair

Parvenu en haut du mont Saint Clair, havre paisible dominant la ville, se dévoile un panoramique qui domine tout le golfe du Lion. Par temps très clair surgissent même les Baléares sur l’horizon de la mer. Le bleu domine partout, sur l’étendue de la Méditerranée, sur la grandeur de l’étang de Thau, sur le ciel souvent radieux. À cet endroit se révèle l’un des plus beaux paysages de Méditerranée. Pour en apprécier l’exceptionnelle profondeur, il est possible de grimper jusqu’à la terrasse de Notre de Dame de la Salette. Le point de vue panoramique à cet endroit est à 360°. La suite du parcours s’engage en descente jusqu’au Musée Paul Valéry. Il convient d’y faire étape et visiter sur le même site le Cimetière marin. De cet endroit, la vue en balcon sur la Méditerranée, sur le Théâtre de la mer et sur le port n’a rien à envier aux plus beaux paysages de l’Italie du sud.

La balade dans Sète en détail

Altitude min/max : 1 m/175 m
Longueur balade : 5,50 km
Dénivelé cumulé : 210 m
Durée moyenne : 3,5 heures
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Au-dessus de Gigean, érigée sur un promontoire calcaire dominant la plaine et l’étang de Thau, l’Abbaye Saint-Felix-de-Montceau est le point de départ d’une balade panoramique sur les sentiers de garrigue.

Département : Hérault (34)
Direction : Gigean
Départ : parking de l’Abbaye
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Abbaye Saint Felix de Monceau - Gigean

Il est en Méditerranée des ambiances qui ne se décrivent pas mais qui se vivent. Lorsque montent dans l’air les odeurs des thyms de garrigue et que la chaleur du soleil les accentuent progressivement. Lorsque viennent s’y rajouter les arômes de résine émanant des pins d’Alep et des pins parasols. Lorsque les profonds éclats d’émeraude des feuilles d’arbousiers mêlés à ceux des chênes verts découpent le bleu du ciel. Lorsque les pierres de garrigues blanchissent au soleil et que les cigales accompagnent les concerts de lumière. On ne peut rien en dire si ces scènes n’ont pas été vécues.

De cette ambiance monte une impression de force, où le végétal et le minéral s’accordent pour magnifier le paysage. La pureté de l’air, la tranquillité de la forêt domaniale de la Gardiole tout proche, le vent léger venu de la mer, tout concourt à un mystère et à une harmonie qui a de longue date marqué l’esprit des hommes. Alors ils ont érigé ici, dès le XIIIe siècle, l’Abbaye Saint-Felix-de-Montceau, visible aujourd’hui en état de ruine malgré tout bien entretenue. Le charme est donné d’entrée par la présence de l’édifice et du joli petit jardin qui l’accompagne, dans lequel croissent les herbes médicinales et les lavandes.

La promenade elle-même sur les sentiers de pierres sèches n’est qu’une confirmation du charme contenu dans le paysage méditerranéen. Au détour des boucles surgissent de longues perspectives panoramiques sur l’étang de Thau, sur le Mont Saint Clair qui domine Sète, sur la plaine qui précède Montpelier, sur Balaruc et les villages héraultais. Puis la garrigue et ses combes imposent leurs reliefs dodelinants entre pinèdes et percées buissonnantes. La mer est proche et malgré tout invisible. Le charme du paysage est entier et le souvenir des paysages de Pagnol retrouve ici sa plus parfaite illustration.

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