Toulouse, du Jardin au Musée

Musée des Augustins - Toulouse

Toulouse, la Ville Rose, se pare aussi de vert avec son Jardin des Plantes. Il se situe à proximité de l’un des quartiers les plus anciens de la ville, établi autour de la Cathédrale Saint-Étienne. Celle-ci voisine le musée des Augustins où sont conservées les collections historiques de peintures et de sculptures.

Entre Jardin des Plantes et Museum

Offrant sept hectares de verdure, riche d’un millier d’espèces végétales dont certaines centenaires, le Jardin des Plantes est le lieu le plus bucolique de Toulouse. Ornementé de sculptures, agrémenté d’un relief paysager et de plans d’eaux fréquentés par les cygnes et les canards, le site possède tous les charmes des jardins d’acclimatation d’antan. Manèges et promenades en poney complètent l’animation et participent d’une ambiance un peu hors du temps. Pour couronner l’ensemble, le Museum d’Histoire Naturelle établi au même endroit embellit le paysage par ses collections extérieures de plantes rares. Quelques vestiges de bâtiments anciens, dont la porte Bachelier qui orna jadis l’entrée du Capitole au XVIe siècle, ont été réédifiés sur le site et lui confèrent une patine patrimoniale. Contribuant à la variété de la promenade, une passerelle permet de rallier le Grand Rond, un autre jardin public de forme circulaire mais de taille plus modeste. De ce point central, il est plaisant de gagner l’un des plus vieux quartiers de Toulouse adossé à la cathédrale Saint-Étienne.

Autour de la cathédrale Saint-Étienne

En toute proximité du Grand-Rond et du Jardin des Plantes se trouve le Palais Niel. L’édifice abrite l’État-Major des Armées et se trouve être une pièce architecturale majeure du XIXe siècle toulousain. Son élégante façade se déploie le long de la rue Montoulieu Saint-Jacques qui conduit au cœur du quartier historique de Saint-Étienne. Regroupant résidences bourgeoises et aristocratiques, cette partie de Toulouse est agrémentée de calmes ruelles où se fréquentent galeries d’art, boutiques d’antiquaires et petits restaurants. Quelques fontaines ornementent de petites places publiques et permettent de se repérer dans cet entrelacs de rues étroites. L’œuvre architecturale maîtresse du quartier est la cathédrale Saint-Étienne, qui marque le centre historique de Toulouse. Elle témoigne de son plus ancien passé à travers son étrange configuration qui associe une nef romane datant du XIe siècle à une nef gothique qui lui fut tardivement greffée selon un plan désaxé tout à fait singulier. La partie gothique est riche de nombreuses chapelles et se trouve équipée d’un orgue de tribune et d’un orgue de chœur qui en font un lieu de concert privilégié. Le clocher quant à lui  abrite un carillon ainsi que les plus anciennes cloches de la ville.

Le musée des Augustins

Établi sur le site de l’ancien couvent des Augustins construit au XIVe siècle, le Musée des Augustins abrite depuis deux cents ans une importante collection de peintures et de sculptures. Celle-ci s’est constituée à la suite de la Révolution française à partir d’un fonds issu de l’Académie royale des sciences et des arts. Régulièrement enrichie au cours au fil de l’Histoire, la collection compte plus de quatre mille pièces. Elle offre un vaste panorama de l’art occidental qui s’étend de la sculpture romane jusqu’aux écoles picturales ou sculpturales de la fin du XIXe siècle. Quelques œuvres remarquables y sont conservées comme Le Christ en croix de Rubens ou le Portrait de la baronne de Crussol par Élisabeth Vigée Le Brun. Les salles du musée se distribuent autour d’un cloître dont la partie centrale est aménagée selon le plan des jardins médiévaux. Il offre l’occasion de pauses bucoliques au fil des déambulations qui mènent des collections du rez-de-chaussée jusqu’à la grande galerie de peintures et de sculptures située à l’étage de l’aile ouest.

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À proximité du quartier Saint-Étienne, nous recommandons un restaurant où se confectionne une cuisine goûteuse et soignée : Chez Yannick.

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Toulouse, du Capitole aux quais de Garonne

Place du Capitole – Toulouse

Dans l’ancienne Occitanie on l’appelait Tolosa. Durant près d’un siècle elle fut la capitale du royaume des Wisigoths qui avaient édifié leur palais au-dessus de la Garonne. Elle est aujourd’hui la plus grande métropole de la région Occitanie / Pyrénées Méditerranée. Fleuron de l’aéronautique internationale, elle est aussi une ville qui dévoile ses richesses patrimoniales du Capitole aux quais de Garonne.

Département : Haute-Garonne (31)
Direction : Toulouse
Départ : Place du Capitole
Situer sur la carte

La place du Capitole

Toulouse est surnommée Ville rose à raison de son architecture de briques et de tuiles en terre cuite. Pour la découvrir le meilleur rendez-vous est sur la place du Capitole. Située au cœur de la cité, elle se distingue par son Hôtel de Ville dont la façade spectaculaire, appareillée de pierres calcaires et de briques, date du XVIIIe siècle. Le lieu abrite par ailleurs le célèbre Opéra qui est aussi le siège de l’Orchestre National du Capitole. L’édifice se dresse sur une vaste esplanade où cafés et restaurants de qualité assurent l’accueil tout autour. Au cœur de l’Hôtel de Ville se trouve une cour intérieure historique qui mène de la grande place centrale vers le jardin et le donjon du Capitole où siège l’Office du Tourisme. Au passage, par un accès intérieur ouvert au public, il est possible de gagner l’étage pour admirer la Salle des Illustres, lieu d’apparat tout ornementé de peintures murales portant signatures de maîtres locaux.

La Basilique Saint-Sernin

Plusieurs rues dont le tracé date de l’époque romaine convergent vers la place du Capitole. La plus célèbre est la rue du Taur qui conduit vers le nord jusqu’au joyau de l’époque romane : la basilique Saint-Sernin, classée aux monuments historiques et à l’inventaire de l’UNESCO au titre des Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle. Typique par son clocher octogonal qui domine les toits de la ville, l’édifice religieux est doté d’une remarquable nef de 115 m de longueur et de 21 m de hauteur, au bout de laquelle trône le monumental baldaquin commémorant le martyr de Saint-Saturnin. Le monument abrite également un orgue de réputation internationale qui en fait un lieu de concert particulièrement prisé. Tout près du monument religieux se tient le musée Saint-Raymond qui regroupe également des vestiges paléo-chrétiens ainsi qu’une remarquable collection de sculptures et objets antiques. Car Toulouse et sa région furent particulièrement florissantes à l’époque romaine.

La place Saint-Pierre

Depuis la basilique Saint Sernin, une rue transversale permet de gagner les bords de Garonne en empruntant la rue Valade. Au passage il convient de ne pas manquer l’entrée discrète située au n° 21 : en poussant la porte on se retrouve à l’intérieur de l’église SaintPierre des Chartreux, séparée en deux nefs successives par un maître-autel central. Le lieu est riche de peintures et sculptures dont l’ensemble le plus édifiant se trouve dans le chœur des moines Chartreux. Notons que l’endroit abrite également un orgue classé aux monuments historiques. Au sortir de l’église, la rue Valade débouche sur la place Saint-Pierre, haut lieu des nuits toulousaines, bordé de cafés aux réputations festives. À cet endroit la vue s’ouvre sur la Garonne où la place prolongée en gradins fait face au Dôme de la Grave qui confère à Toulouse sa silhouette aux accents vénitiens. Donnant sur cette même place se dresse également un autre édifice religieux aux vestiges très anciens : Saint-Pierre-des-Cuisines, transformé en auditorium réputé.

Les quais de Garonne

Depuis la place Saint-Pierre l’invitation est donnée de poursuivre sur les quais de Garonne. La promenade peut s’engager soit en suivant les berges du fleuve, soit en surplomb. Quelle que soit la voie choisie, le point de vue donne sur le très ancien Hôtel-Dieu Saint-Jacques et l’un des plus fameux ponts de la ville : le Pont-Neuf qui relie le cœur de la ville ancienne au quartier de Saint-Cyprien. Au bout de la promenade se présentent les quais de la Daurade où l’on trouve un jardin aménagé qui est aussi un embarcadère pour des croisières sur le canal du Midi. On retrouve au même endroit des cafés conviviaux dont les terrasses ensoleillées sont propices à la nonchalance méridionale. La place tient son nom de la très ancienne basilique Notre-Dame de la Daurade, ainsi baptisée pour les mosaïques parées d’or qui l’ornementait par le passé. Elle abrite aujourd’hui un sanctuaire dédié à la Vierge Noire à l’instar de celui que l’on peut retrouver à Rocamadour.

Le couvent des Jacobins

Pour quitter la place de la Daurade, le plus judicieux est d’emprunter la rue Gambetta qui mène vers une autre architecture majeure de la ville de Toulouse : le couvent des Jacobins édifié au XIIIe siècle. Le premier élément de l’ensemble, l’église des Jacobins, se présente comme un édifice rigoureux et altier, aux parois et contreforts entièrement appareillés de briques. L’impression massive des extérieurs est bouleversée aussitôt que l’on pénètre à l’intérieur. La nef atteint des hauteurs inattendues, baignant dans une claire lumière qui met en valeur de puissants piliers centraux prolongés par des arcs déployés en palmiers. Uniques en leur genre, ces vertigineuses colonnades palmiformes ont propulsé l’église au rang des plus beaux édifices de l’Europe chrétienne. Notoriété qui fut décuplée après que se fut établi un pèlerinage sur les reliques de Saint Thomas d’Aquin dont le corps repose là. Le charme tout en contraste du couvent des Jacobins trouve sa pleine expression en poursuivant par la découverte des autres parties de l’édifice : le cloître, la salle capitulaire, la chapelle et le monumental réfectoire. À l’issue de la visite il est plaisant de regagner la place du Capitole toute proche pour s’asseoir à l’une des nombreuses et avenantes terrasses. De la place elle-même, depuis son aile sud, on pourra admirer en surplomb des toitures le clocher octogonal des Jacobins, illuminé chaque soir.

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Sur la place du Capitole nous conseillons deux établissements gastronomiques :

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La Brasserie de l’Opéra


À Toulouse, juste en face le théâtre du Capitole, la Brasserie de l’Opéra assure un service de restauration très prisé et dans les classiques du genre.


Voici une élégante brasserie qui vaut le détour et qui mérite d’être largement connue. Implantée aux abords les plus proches de la célèbre place du Capitole, La Brasserie de l’Opéra, comme son nom l’indique, se situe au voisinage le plus intime du célèbre Opéra.

Cet établissement au décor élégant, doté d’un salon privé et d’une terrasse, propose une carte française classique réservant une place d’honneur aux plats du Sud-Ouest. Depuis 2008 où il préside à la destinée des lieux, Gratien Castro secondé par son chef Alex Brégé, a su renouveler avec force créative une carte de pure tradition brasserie qui fait tout l’intérêt du genre. Le lieu est plaisant, le service y est courtois et rapide, les mets sont savoureux et les vins à la hauteur de l’espérance attendue.

Le décor est séduisant, aménagé de longues banquettes en cuir où ont pris place a fil du temps de nombreux artistes. L’espace est agrémenté de grands miroirs se jouant de la perspective et le cadre s’organise autour d’un bar en zinc qui parachève le style. Le service en droite ligne des traditions est assuré sur nappes blanches tandis que dans l’assiette se présentent de bons produits frais et d’excellents desserts. Si vous appréciez particulièrement l’ambiance brasserie et la cuisine typique de ce genre d’établissement, alors c’est le bon rendez-vous pour goûter des plats savoureux de bonne qualité et à prix raisonnable.

http://www.brasserieopera.com/


1, place du Capitole   Voir le plan
31000 Toulouse
05 61 21 37 03 (réservation conseillée)


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Le Bibent


À Toulouse, parfaitement situé sur la place du Capitole, le Bibent est le restaurant le plus baroque de la ville rose et sa cuisine signée Christian Constant est à la hauteur des lieux.


C’est un endroit incontournable de la Ville rose où vous vous sentirez agréablement dépaysés par le charme intemporel du somptueux décor Belle Époque, avec le Capitole en fond de toile. Un bel écrin pour une cuisine de qualité ! Le chef Christian Constant a rendu tout son lustre à cette brasserie historique dont la fondation remonte à 1871. Simplicité et rigueur font de ce restaurant une table de référence dans la ville rose. Les prix sont en juste rapport avec les plats proposés et l’exceptionnelle décoration des lieux.

On y apprécie surtout ses grands classiques inspirés des terroirs régionaux : terrine de campagne, cassoulet montalbanais, merlu du pays Basque, agneau des Pyrénées, sans oublier la fameuse tarte au chocolat de Christian Constant ou les profiteroles de grande tradition… Le Bibent tient la promesse d’un très agréable repas, dont le plaisir est assuré par des saveurs exquises valorisées par une présentation toujours délicate et colorée. Le service, respectant la tradition imposée par le cadre, est attentif et chaleureux.

Les plus : la maison est ouverte le dimanche soir lorsque la plupart de restaurants sont fermés à Toulouse et elle assure un service de 7h à 23h tous les jours. Cerise sur le gâteau : à la belle saison, vous passerez une excellente soirée en terrasse, en plein cœur de la célèbre place du Capitole. Une adresse de référence à garder toujours sous la main.

http://www.maisonconstant.com/bibent/


5, place du Capitole  map markerSituer sur la carte
31000 Toulouse
05 34 30 18 37 (réservation conseillée)


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La Tantina de la Playa


À Toulouse le pays basque n’est pas bien loin : il suffit de passer la porte de la Tantina de la Playa pour en retrouver l’esprit et le style.


Restaurant La Tantina de la PlayaLa Tantina de la Playa, c’est le souffle du Pays basque et de l’Espagne voisine porté jusqu’à Toulouse. L’accueil ici est authentique, sympathique et élégant. Dans un cadre à l’ambiance basque maîtrisée, l’établissement a su donner avec des tableaux thématiques et un éclairage réussi une âme à un espace de restauration simple.

Si vous aimez le poisson délicieusement préparé, rendez-vous sans hésiter à la Tantina de la Playa. D’ailleurs, la carte ne se limite pas au poisson et vous pouvez également opter pour des plats de viande.

Le cadre et l’ambiance vous procurent une impression de vacances au bord de l’océan en plein Toulouse, tandis que vous vous régalez des produits frais et succulents de la mer. Rien d’étonnant : c’est de Bidart où il est également installé que l’établissement importe l’authentique esprit basque au cœur de la la ville rose. Alors bon appétit, ou plutôt On dagizuela comme on dit chez eux, en Euskadi !

http://tantinadelaplaya.com/restaurant-poisson-toulouse/


59, avenue Saint-Exupéry  map markerSituer sur la carte
31400 Toulouse
05 61 54 59 59 (réservation conseillée)


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Chez Yannick


À Toulouse, rue Delacroix, le restaurant Chez Yannick élabore une cuisine goûteuse, qui n’est pas sans rappeler l’esprit et le cadre des bistrots d’antan.


Restaurant Chez Yannick - Toulouse

Chez Yannick la première impression relève de la bonne franquette. La salle est simple et rappelle les bistrots à l’ancienne, avec son vaste hall et ses tables bien alignées, sur le bois nu desquelles sont déposés les verres en attente et la serviette blanche roulée dans son rond de couleur rouge. Simplicité donc, dans laquelle se dénote un accent de sophistication.

La cuisine, proposée à l’ardoise, est de prix raisonnable et s’y révèle excellente, l’assemblage des plats ne négligeant pas l’équilibre des textures et des saveurs. C’est une cuisine goûteuse qui s’y prépare, bien inscrite dans une tradition française qui n’est pas sans rappeler l’esprit des grands bistrots d’antan. L’attention est également portée sur les desserts qui ne dérogent pas au plaisir déjà bien réveillé par les plats servis précédemment.

Situé rue Delacroix, on attend bien sûr une forme d’art à cet endroit. Disons qu’il s’exprime avec force dans l’assiette tout en jouant sur le côté plutôt cool du service. Cet assemblage forme un charme certain, juste à la frange d’une ambiance qui oscille entre culture gastronomique et décontraction ambiante. Si l’espace est un peu bruyant vu sa configuration, l’instant passé est de toute simplicité et parfaitement conforme aux plaisirs de l’assiette que se propose d’accompagner une gamme de vins elle-même de bon choix.

http://chez-yannick.zenchef.com/


3, rue Delacroix   Voir le plan
31000 Toulouse
05 34 40 67 17 (réservation conseillée)


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